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El bosque fósil más antiguo descubierto en Inglaterra tiene 390 millones de años

18 de marzo de 2024

Científicos en Inglaterra han desenterrado lo que parece ser el bosque fosilizado más antiguo del mundo. Este hallazgo no solo empuja los límites de nuestro entendimiento de la vida temprana en la Tierra, sino que también ofrece pistas cruciales sobre la evolución del clima terrestre.

Ubicado en los acantilados de arenisca del suroeste de Inglaterra, este bosque prehistórico data de hace aproximadamente 390 millones de años. Los fósiles pertenecen a la familia de las plantas Calamophyton, que se asemejan a las palmeras, pero con características distintas como ramas de pequeñas ramitas y centros huecos.

Este bosque supera en antigüedad al previo récord de un bosque fósil en Nueva York por unos cuatro millones de años. La importancia de este descubrimiento radica en su capacidad para iluminar un período crítico en la historia de la Tierra, cuando los primeros bosques comenzaron a alterar la atmósfera, reduciendo los niveles de CO2 y aumentando el oxígeno disponible.

Los científicos creen que estos bosques jugaron un papel fundamental en la configuración de las condiciones que permitieron la evolución de formas de vida más complejas. Además, el estudio de estos fósiles puede proporcionar información valiosa sobre cómo las plantas interactuaban con su entorno y cómo esto afectó el clima global.

El descubrimiento del bosque fosilizado más antiguo en Inglaterra no es solo un hito para la paleobotánica, sino también un recordatorio de la constante evolución de nuestro planeta. A medida que continuamos explorando y entendiendo estos vestigios del pasado, podemos esperar desentrañar más secretos sobre la vida en la Tierra y su interconexión con el clima y la atmósfera.

ElImparcial

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